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Científicos esperan salvar especies mediante la creación del primer rinoceronte "probeta"

El último  espécimen macho del rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni), ya es demasiado viejo para montar una hembra de la especie, pero, por suerte, no demasiado viejo para donar su esperma.

Los científicos esperan poder salvar esta especie mediante la creación de los primeros rinocerontes "probeta" con el esperma de Sudán, un rinoceronte  de 42 años de edad y con los óvulos tomados de  dos rinocerontes hembras que viven en un parque de vida silvestre en el norte de Kenia, informó  The Sunday Times de Londres.

Es una iniciativa de financiamiento múltiple que está tratando de alcanzar los 750.000 Dólares requeridos para el proyecto de fertilización in vitro del raro rinoceronte.

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Vigilan con armas al último rinoceronte blanco macho. Sudán es el único sobreviviente macho de su especie. Y sólo quedan otras 3 hembras en el mundo. En Kenia, temen que cazadores furtivos le disparen para sacarle los cuernos para luego venderlos -  losandes

Debido a su avanzada edad, el rinoceronte macho ya no es capaz de montar y fecundar a una hembra, pero todavía puede donar esperma. Sus muestras se han recogido y los frascos están siendo almacenados en tanques de nitrógeno líquido en un zoológico en la República Checa.

Los óvulos fecundados se implantarán en una hembra de una manada  de rinocerontes blancos del sur, que servirá como madre substituta.

"Es una carrera contra el tiempo", dijo Richard Vigne a The Sunday Times, quién dirige la Residencia de vida silvestre Ol Pejeta Conservancy en Laikipia Kenya.

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Ol Pejeta, considerada como la mejor reserva para la conservación de la vida silvestre. La principal misión de la reserva es la conservación de la fauna en vías de extinción. La reserva, de hecho, ofrece alojamiento a rinocerontes blancos y negros, a cebras de Grévy y a elefantes. Muchos depredadores también viven allí, como leones, guepardos y leopardos - looc.es

"Si tardamos demasiado, podríamos terminar con el muerte de la última hembra de rinoceronte del norte", dijo Vigne. Sólo quedan cuatro rinocerontes blancos del norte, convirtiendo esta especie  en una de las más raras del mundo. Hay una tercera hembra de rinoceronte que vive en el zoológico de San Diego.

Incluso si el proyecto tiene éxito, los rinocerontes blancos del norte todavía podrían estar condenados, comentó un experto. "Una vez que sólo quedan cuatro o cinco animales, ni siquiera se puede llamar una especie más", dijo Rob Brett, director  del programa africano   para la Fauna & Flora Internacional. "Por eso, es necesario un mínimo de 20 animales que no estén relacionados entre sí. . . No es realista decir que se puede salvar a la especie", añadió.

Aun así, los científicos tienen algunos otros planes de último momento para salvar la especie. Uno de ellos es mezclar el rinoceronte del norte con su pariente cercano, el rinoceronte sur. Eso crearía un nuevo animal híbrido con algunos rasgos del rinoceronte del norte. Otra opción es clonar la especie.

"Como seres humanos, tenemos el deber de probarlo todo, en primer lugar porque nosotros fuimos los que llevamos a estos animales tan cerca de la extinción", informó Vigne.

 Fuente: nypost.com

Foto de Portada: sdlmedioambiente.com

Científicos esperan salvar especies mediante la creación del primer rinoceronte "probeta" обновлено: Декабрь 26, 2016 автором: Hellen Donovan
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