Часто ли вас посещают идеи, которые могли бы изменить жизнь — вашу и других — в лучшую сторону? А глобальные идеи, способные эту жизнь перевернуть? Естественно, одного лишь замысла недостаточно. Нужно не только придумать оригинальный продукт, но и приложить изрядные усилия, чтобы его реализовать. Пройти путь до победного конца способен далеко не каждый. Между тем если идея стоящая, а ее авторы — не робкого (и не ленивого) десятка, то из этого может выйти нечто удивительное. Такое, как украинская компания Petcube.

Наверняка многие из наших читателей слышали о ее продукции. Гаджеты Petcube позволяют не только дистанционно общаться с домашними питомцами, но и играть с ними, следить за тем, что они делают в отсутствие хозяев, и даже кормить их. Стартап, начинавшийся как вынужденный проект «слежки» за шумным псом Рокки, произвел в США настоящий фурор.

О компании Petcube я услышал в 2013 году. Знакомый айтишник рассказал о парнях из Украины, создавших оригинальный смарт-девайс для хозяев домашних животных. Покопавшись в интернете, я тогда подумал: эти ребята далеко пойдут. Их гаждет был прост, удобен и, главное, решал вопрос бесчисленного множества людей, оставляющих дома любимых питомцев: чем занимаются их четвероногие друзья, пока никого нет дома?

Однако Petcube непросто заняла свою нишу, а начала мощную экспансию на рынке товаров для животных. Ее продукция пользуется огромной популярностью в США. Более того, постоянное совершенствование уже созданных гаджетов и разработка новых позволяет компании регулярно покорять бизнес-высоты.

Так, в апреле 2018 года новинка Petcube Bites — камера с функцией выброса корма — получила престижную премию Red Dot Award за лучший продуктовый дизайн. Этот же продукт был отмечен премией Golden Kitty Awards в категории «Самый странный продукт года». Кстати, в борьбе за этот приз украинцы обошли детище самого Илона Маска — Boring Company.

Основатели Petcube — Александр Нескин, Андрей Клен и Ярослав Ажнюк. Каждый из них отвечает за свою сферу. Александр занимается технической составляющей продукта, Андрей отвечает за дизайн, а Ярослав, как CEO, сосредоточен на развитии бизнеса. Сегодня в офисах Petcube в США, Украине и Китае работает более 60 человек.

Основатели Petcube: Ярослав Ажнюк, Александр Нескин и Андрей Клен (справа налево). Фото: Petcube

Нам удалось пообщаться с Александром Нескиным — автором идеи «умных нянек» для домашних питомцев. Несмотря на неимоверную загруженность, сооснователь преуспевающей украинской компании нашел время, чтобы дать www.USA.one эксклюзивное интервью.

— Говорят, вы создали Petcube, желая скрасить жизнь своего питомца Рокки. Как пришло осознание того, что такое устройство может стать бизнес-проектом?

— Да, это правда. Мой пес Рокки плохо переносил одиночество — лаял и беспокоил соседей, они даже грозились вызвать полицию. Сначала я установил дома обычную веб-камеру, чтобы понять, что происходит на самом деле. Картина была печальная: Рокки сидел возле двери и лаял на всех проходивших по лестничной клетке. Тогда я примотал скотчем к камере любимую игрушку Рокки — лазерную указку. Каждый раз, когда камера поворачивалась, двигалась и красная точка. Рокки был счастлив, соседи не жаловались, а меня не выселили. (Смеется.)

«Я примотал скотчем к камере любимую игрушку Рокки — лазерную указку. Каждый раз, когда камера поворачивалась, двигалась и красная точка», — рассказывает Александр Нескин. Фото: Petcube

Тут же обнаружилась другая проблема: не могу же я играть с псом весь день напролет. Решений было два: создать сделать искусственный интеллект, научив его распознавать собаку на видео и взаимодействовать с ней, или «позаимствовать» его у друзей. Вместе с Андреем Кленом мы сделали первую версию веб-сайта, где все наши друзья могли подключиться и поиграть с Рокки.

«Мне нужна такая штука! Я оставляю включенным скайп, чтобы наблюдать за котом», — говорили наши первые пользователи. Я выступил на нескольких конференциях, где робота для собаки тепло встретили. На одной из таких конференций, организованной студией «908» в Одессе, мы познакомились с Ярославом Ажнюком, нынешним СЕО Petcube.


Затевайте собственный, а тем более очень затратный и сложный hardware-бизнес, только если понимаете, что всю жизнь будете жалеть, что не попробовали это сделать.


Ярослав привнес в проект глобальное видение и амбиции. В США огромный рынок товаров для владельцев домашних животных: в 2014 году он оценивался в $65 млрд. Там у 80 млн семей есть хотя бы один питомец, а инноваций в этой области не было лет пятьдесят. Нам показалось, аргументов затеять глобальный бизнес достаточно.

В США огромный рынок товаров для владельцев домашних животных – в 2014 он оценивался в $65 миллиардов. Фото: Petcube

— Вы представляли себе весь масштаб проекта, который собирались реализовать, или перспективы появлялись постепенно?

— «Кто в здравом уме заплатит $200 за лазерную указку?!» — таких комментариев было немало под первыми публикациями о Petcube. В 2013-м сама идея гаджетов для животных многим казалось бессмысленной. Когда мы запустили кампанию на Kickstarter, то поставили цель в $100 тысяч. Если бы первое устройство не собрало нужную сумму, мы бы, наверное, на стали тратить время и силы на его доработку и продвижение. Но проект достиг цели всего за неделю, а в конечном итоге собрал $251 тысячу. А еще побил мировой рекорд фандрайзинга среди проектов для животных и стал самой успешной на тот момент украинской кампанией.

Petcube Camera оказалась инновационным продуктом на рынке. Сегодня во всех крупных американских магазинах техники есть специальная секция для питомцев: мы создали новую нишу — Connected Pet. Довольно быстро у нас стали появляться конкуренты — а это всегда признак того, что ты движешься в правильном направлении.

Безусловно, у нас с самого начала было глобальное видение. Какой бы бизнес вы ни затевали, стоит представить, как будут выглядеть продукт и компания через 10 лет. Любая идея и решение проверяется этой конечной целью. Но мы и не мечтали, что однажды Гермиона (Эмма Уотсон) напишет: «Не понимаю, как я раньше жила без Petcube».

Известная актриса Эмма Уотсон как-то призналась, что Petcube —
один из ее любимых гаджетов. Фото: flickr/сс/flywithinsun/

— Компания довольно быстро заявила о себе в США и Китае. Чем вас привлекли именно эти страны?

— Мы провели большое исследование и выяснили: в США — крупнейший рынок товаров для домашних животных в мире. Сейчас его объем составляет более $70 млрд в год и ежегодно растет на 1-2%. Миллениалы не торопятся заводить детей. Они «тренируются на кошках», до 40 лет предпочитают быть pet parents (родителями питомцев) — и боже упаси назвать их «владельцами»! Садик для ребенка обойдется вам в $1200–1500, а для песика — в $600–800. Люди охотно тратят деньги на здоровье, красоту и развлечения своих пушистых малышей.

Помню, в один из первых дней в Сан-Франциско я увидел женщину с коляской, в которой гордо восседала какая-то беспородная холеная псинка. И подумал: я в правильном месте! В Китае у нас сосредоточено производство. В Шеньчжэне находится один из наших офисов — там собирается продукт. Азиатские рынки — это второе направление, которое мы начали разрабатывать.

— С какими трудностями пришлось столкнуться при выходе на заграничные рынки?

— Представьте. Раннее утро. Звонок. Дрожащий голос: «Кхм… Здравствуйте. Я очень сожалею, но моего партнера задержали, туллинг арестован до конца расследования». Туллинг — это пресс-формы, самая дорогая и ресурсозатратная часть производства. Стоит примерно как хорошая иномарка. Деньги, которые мы получили от пользователей Kickstarter, на исходе, и нам буквально нужно начинать все сначала.

«У нас глобальный проект и глобальная цель — улучшить жизнь домашних животных в мире при помощи технологий», — говорит Александр Нескин. Фото: Petcube

Ярослав тогда объявил: «У нас не хватит бюджета на зарплаты в следующие несколько месяцев. Варианты: уволить часть людей или сократить (и без того небольшие) зарплаты вполовину. Конечно, это будет компенсировано. Если мы выживем». Никто не ушел. Мы пережили те сложные несколько месяцев. Произвели продукт. Привезли его на CES, где впервые представили его американскому рынку.

— Компания демонстрирует впечатляющие темпы роста. В чем главный секрет такого успеха?

— Проекты становятся успешными, когда создают ценность для мира — то, за что люди готовы платить деньги. У нас глобальный проект и глобальная цель — улучшить жизнь домашних животных в мире при помощи технологий. А еще нас очень мотивирует, что мы первый украинский hardware-проект, добившийся мирового успеха. Мы просто не можем себе позволить делать что-то спустя рукава, потому что знаем: многие в нашей стране решаются создать бизнес с оглядкой на нас.

— Одним из первых источников финансирования для Petcube стал сайт Kickstarter. Много ли пришлось вложить личных средств в развитие компании до поступления этих инвестиций?

— На старте, в 2013 году, мы вложили в проект все свои сбережения — порядка $40 тысяч. На самом деле мы довольно долго жили в режиме жесткой экономии и после Kickstarter. $250 тыс. кажутся большой суммой, но вычтите туллинг, компоненты, бизнес-расходы (вроде билетов в Китай и США) — и вот вы уже за ночь делаете сайт китайскому товарищу и получаете в качестве оплаты велосипед, на котором можете ездить в офис фабрики.

«На старте, в 2013 году, мы вложили в проект все свои сбережения — порядка $40 тыс.» — вспоминает Александр Нескин. Фото: Petcube

— Как известно, основателями компании являются 3 человека: Александр Нескин, Андрей Клен и Ярослав Ажнюк. Каким образом вы определили, кто чем должен заниматься?

— Распределение произошло естественным образом. Андрей по образованию журналист, а по призванию дизайнер, отлично чувствует и даже предвосхищает визуальные тренды. У меня и Ярослава — техническое образование. Ярослав отлично умеет выстраивать процессы, мыслит глобально и двигает организацию вперед. Мне всегда хотелось заниматься продуктом и его технологической составляющей.

У нас много общего, но в то же время мы очень разные и становимся сильнее, когда объединяемся. Мы перенимаем друг у друга лучшее, и мне нравится, что мы готовы открыто говорить о недостатках, а главное — о том, как можем помочь их устранить.

А вообще, в стартапе ты занимаешься всем. Китайцы называют основателей «уборщиками мусора». Ты там, где горит и не хватает рук.

«Одного из наших сотрудников Ярослав и вовсе "завербовал" во время поездки в Uber Pool», - Александр Нескин. Фото: Petcube

— Сложно было найти персонал в компанию? Что нужно для того, чтобы стать сотрудником Petcube?

— Мне нравится цитата: «Команда из посредственных людей может завалить самую крутую идею, и, наоборот, команда профессионалов может сделать из любой идеи отличный продукт». Люди определяют результат. Поэтому поиск сотрудников — всегда одна из самых сложных задач, и за эти 5 лет мы испробовали самые разные способы. Первых петкубовцев мы находили среди друзей, также у нас есть опыт работы с HR-агентствами — и украинскими, и международными, а одного из наших сотрудников Ярослав и вовсе «завербовал» во время поездки в Uber Pool. Часто люди сами нас находят — все актуальные вакансии всегда есть на сайте компании.

Сейчас в 3 офисах Petcube — в США, Украине и Китае — работает порядка 65 человек. Нам везет с профессионалами, но куда важнее, что мы действительно команда, которую объединяют ценности — общечеловеческие и культурные.

— Планируете ли вы заняться новыми проектами или все силы уходят на Petcube?

Petcube — это глобальный проект с глобальными целями. У нас сейчас 3 устройства: Petcube Camera, Petcube Play, Petcube Bites, которые продаются более чем в 5 тыс. торговых точек в 18 странах. Мой новый проект — дочь Зоя, все силы распределены между ней и Petcube. И под словами «все силы» я действительно имею в виду «все».

Лучший совет, который я получил в YC, звучал так: «Мы долго, долго, долго работали, а потом нам повезло». Фото: Petcube

— Что бы вы пожелали людям, которые хотят найти себя в бизнесе?

— «Можешь не писать – не пиши». Затевайте собственный, а тем более очень затратный и сложный hardware-бизнес, только если понимаете, что всю жизнь будете жалеть, что не попробовали это сделать. Если вы чувствуете зуд, просыпаетесь и засыпаете с мыслью о своем устройстве. Тщательно изучите рынок, прежде чем вкладывать время и усилия. Ищите учителей. Нанимайте профессионалов с первого дня работы. Не сдавайтесь.

Лучший совет, который я получил в YC, звучал так: «Мы долго, долго, долго работали, а потом нам повезло».

Истории успеха | Как трое парней из Украины покорили США, создав уникальную компанию Petcube обновлено: Август 14, 2018 автором: Максим Бориков

Видео USA.ONE

Читайте нас в "Яндекс Новости"
Нажмите, чтобы поделиться новостью
Будьте вежливы. Отправляя комментарий, Вы принимаете Условия пользования сайтом.

Текст комментария будет автоматически отправлен после авторизации

Настоятельно рекомендуем вам придерживаться вежливой формы общения, избегать любого незаконного, угрожающего, оскорбительного, непристойного или грубого обращения к другим посетителям ресурса.
Реклама
В начало